Protección a las tortugas marinas y animales silvestres: Programa “Rastreadores de Tortuguero"

Desde el 2004, un comité conformado por representantes del Área de Conservación Tortuguero (ACTO), la comunidad local, Caribbean Conservation Corporation (CCC), y la industria hotelera de la zona han implementado el Programa de Rastreadores cuyo principal objetivo es reducir el impacto de la visitación turística durante el proceso de anidación de las especies de tortugas marinas que desovan en la Playa de Tortuguero.

Las tortugas cuando están anidando se espantan fácilmente si hay mucha gente caminando en la playa. Para evitar que regresen al mar sin depositar sus huevos, rastreadores capacitados localizan la tortuga que está desovando y comunican por radio a los guías de turismo la ubicación exacta para su observación. Los guías, utilizando un sendero paralelo a la playa, se encargan de llevar a los visitantes al sitio donde se encuentra la tortuga.

Este programa ha demostrado ser exitoso porque ha logrado:

  • Reducir el impacto de los visitantes sobre las tortugas marinas
  • Aumentar la capacidad de carga de la playa pública y el Parque Nacional Tortuguero para que más visitantes puedan observar el desove.
  • Crear nuevas fuentes de trabajo para la comunidad de Tortuguero
  • Mejorar la calidad de servicio brindado a los visitantes durante la observación de las tortugas desovando.

En el año 2007 por una iniciativa del comité y con el apoyo de la Asociación ProParques, se implementará un nuevo sistema operativo que garantizará la sostenibilidad financiera del Programa de Rastreadores.

Con el apoyo de la industria hotelera de la zona, guías de turismo, y agencias de viajes el Programa de Rastreadores obtendrá donaciones por parte de los turistas que visitan Tortuguero para evidenciar el maravilloso fenómeno natural de observar las tortugas marinas desovar.

El visitante tendrá la oportunidad de apoyar el programa con una donación de ¢2000 (aprox. $4), que le otorgará el derecho de recibir una calcomanía, la cual portará orgullosamente cuando camine por la playa, porque ha contribuido con el Programa de Rastreadores, que ayuda a proteger a las tortugas y además beneficia a la comunidad de Tortuguero.

Todos los ingresos por donaciones de los viajeros al Programa de Rastreadores serán administrados por la CCC y por acuerdo de todos los miembros del comité estos fondos serán invertidos, especialmente,  para garantizar la sostenibilidad del Programa de Rastreadores, beneficiar al Parque Nacional Tortuguero y además se utilizarán en proyectos ambientales de la comunidad que brindarán salud, educación y mejorarán la calidad de vida de los habitantes de la zona.

De esta manera, el visitante se convierte en un apoyo esencial para el desarrollo de la comunidad que visita, en tanto no sólo, llega, conoce y regresa a su casa, sino que además contribuye  a garantizar, a largo plazo, un mayor bienestar ambiental y social para la región.